Peaks of the Balkans is een wandelroute in het grensgebied van Albanië, Montenegor en Kosovo, in het Prokletijegebergte. De naam van dit berggebied betekent letterlijk "accursed mountains" wellicht omdat het gebied zo wild en afgelegen is. Het is ook gekend als de Albanische Alpen. Langs deze wandelroute ligt de hoogste concentratie aan toppen boven 2500 m van de hele Balkan.

De Peaks of Balkan route (PoB) in cijfers

  • Officiële website : www.peaksofthebalkans.com
  • Type : luswandeling
  • Start: Verschillende mogelijkheden, Plav in Montenegro, Theth of Valbona in Albanië. Er is ook een startpunt in Kosovo (omgeving Pejë)
  • Lengte : 192 km, 10 etappes of de kortere versie van 122 km over 7 dagen
  • Hoogtemeters : ± 7.000 m+ voor de 7 dagen, ongeveer 9.000 m+ voor de 10 dagen
  • Moeilijkheidsgraad : Fysiek niveau : 3 op een schaal van 4. De langste etappes zijn 8-9 h stappen maar er zijn opties om ze in te korten door ze in twee te splitsen. De totale lengte van de tocht is dan 13 dagen. De route verloopt deels op smalle paden. Technisch niveau : 2 op een schaal van 4
  • Beste periode : juni tot eind september, al is er soms nog wat sneeuw begin juni.

Situering

De streek waar je door trekt, is één van de armste van Europa, zeker langs de Albanese kant. Er heersen nog steeds de regels van de Kuna waar de Kulla toren van Theth een visuele herinnering aan is.

Voor de literatuurfans is Een breuk in april van Nobelprijswinnaar Ismaël Kadare een aanrader.

Het Peaks of the Balkan pad is ontwikkeld om meer toerisme (en dus werk en inkomsten) naar de streek te brengen.

De overnachtingsplekken liggen deels in bergdorpjes (1450 - 1750 m), deels in de vallei (ca. 750 m). Reken in de zomer met milde tot warme temperaturen overdag en 10°C tot dicht bij het vriespunt 's nachts. De bergdorpjes zijn in de zomer bewoond door herders en sinds een aantal jaren ook als guesthouse. 

De grensovergangen vragen enige voorbereiding. Via Zbulo kan je de permits op voorhand regelen.

Overzichtskaart

PeaksBalkan-kaartje.jpg

Etappes en varianten

De indeling van de volledige route in 10 dagetappes vind je op de PoB-website.

De indeling van de ingekorte versie op 7 dagen is :

Valbona – Çeremi via Proslopit Pas 12.3km 1.180 up, 917 down Guesthouse Kujtim Gocaj Çeremi
Çeremi  – Dobërdol  16.3km 1.079 up, 472 down Bashkimi guesthouse Dobërdol
Dobërdol – Babino polje 13,4km, 427 up, 728 down Achak Babino polje
Babino polje  – Plav 20.7km 715 up, 1.298 down Hotel Abas Žioci Plav
Plav  – Vusanje 21.2km 1.222 up 1.152 down Dedushi Guest house Vusanje
Vusanje – Theth 21km 920 up 1176 down Guesthouse Rrashkadoli Theth
Theth – Valbona 17.1km 1.068 up, 886 down Rilindja Guesthouse Valbona


Voor etappe 1 is er een kortere variant.

Voor etappe 3 is er een langere variant die naar het drielandenpunt leidt.

Openbaar vervoer en bereikbaarheid

Startpunt

  • Je kan starten in Albanië (Valbona of Theth) of Montenegro (Plav). Wij kozen voor Valbona omdat we de ferry wilden doen over het Komani meer – de meeste wandelaars die we tegenkwamen waren in Plav gestart. Plav is ook de enige stad die je zal aandoen tijdens de tocht.
  • Wij vertrokken met de bus-ferry-bus van Shkodër naar Valbona via Komani Lake Ferry. Je kan online tickets boeken en ze pikken je bij je hotel op en zetten je af waar je wil. 's Morgens vertrekken uit Shkodër en net na de middag ongeveer in Valbona. We lieten een deel van de bagage achter in het hotel in Shkodër (wat ze daar normaal vonden)

Openbaar vervoer

  • Plav en Shkodër zijn bereikbaar met bus.
  • Voor Theth en Valbona is openbaar vervoer een hele onderneming.

PeaksBalkan-04.jpg

Topokaarten en gidsen

  • Trekking the Peaks of the Balkans bij Cicerone
  • Rother Peaks of the Balkans, in het Duits, meer up-to-date dan de Cicerone gids  – je kan daar na aankoop ook de gpx tracks per dag en de mogelijke variaties downloaden
  • De officiële kaart vonden we minder nuttig

Bewegwijzering

Meestal is de weg wel goed gemarkeerd met rood-witte strepen of een rood-witte bol, zo zie je ook in welk land je bent 😊

PeaksBalkan-markeringen.jpg.png

Overnachten en bevoorrading

Overnachten

  • Wildkamperen mag.
  • Je kan overal je tentje opzetten bij de guesthouses tegen een kleine vergoeding. Zo kan je ook gebruik maken van hun sanitair.
  • Er zijn guesthouses genoeg dus reserveren is niet nodig als je buiten de periode juli-augustus gaat.
  • Er is intussen overal elektriciteit/warm water (in tegenstelling wat er in de wandelgidsen staat).
  • GSM: Van Valbona tot Plav is er quasi nergens gsm-ontvangst.

Bevoorrading

  • Je kan eten in de guesthouses, ook als je daar alleen kampeert.
  • Ze geven ook lunchpakketten mee voor ’s middags. Soms heb je ook al genoeg met de overschot van het ontbijt 😊
  • Je kan water bijtanken bij de guesthouses en meestal is er wel een bron onderweg.
  • Supermarkten en banken in Plav (dat is het enige stadje op de route). Kleine supermarkt in Theth en een aantal campings in Valbona hebben een microwinkeltje.

PeaksBalkan-05.jpg

Grensovergang

De paperassen voor de grensovergang regelden we via Zhulo: heel goede service. Je moet zelf de documenten voor Montenegro oppikken bij de border police in Plav (die 300m van de route zitten en 24u/7d open zijn)

Tochtverslagen