Na enkele tochten in het noorden van de provincie Limburg, trekt HA nu richting het Toscane van de Lage Landen, Haspengouw. De bloesempracht van de talrijke fruitplantages, gelegen te midden van de vruchtbare leemgronden, hebben we jammergenoeg moeten missen. We stippelden een traject uit dat zoveel als mogelijk onverharde paden opzoekt, maar ook niet om de verharde wegen heen kan. Het stelt ons sowieso in staat om uitgebreid te genieten van de vergezichten over de velden heen.

Alhoewel het terrein helemaal niet uitdagend is, ben je toch gebaat bij een goede fysieke conditie, want de dag afstanden zijn stevig te noemen. We leggen in totaal goed 50km af, allemaal best doenbaar onder een mooi lentezonnetje, maar een uitdaging in de gietende regen met een goedgevulde rugzak. Deze tocht staat open voor alle stappers met of zonder veel bivakervaring, maar die vooral de afstanden weten te combineren met het genieten van “het platteland” én die de nodige beton- en/of asfaltstroken niet schuwen.

Concept en doelpubliek

Alhoewel het terrein helemaal niet uitdagend is, ben je toch gebaat bij een goede fysieke conditie, want de dag afstanden zijn stevig te noemen. We leggen in totaal goed 50km af, allemaal best doenbaar onder een mooi lentezonnetje, maar een uitdaging in de gietende regen met een goedgevulde rugzak. Deze tocht staat open voor alle stappers met of zonder veel bivakervaring, maar die vooral de afstanden weten te combineren met het genieten van “het platteland” én die de nodige beton- en/of asfaltstroken niet schuwen.

Programma

Zaterdag 29 mei 2021 : Heers - Bivak Helshoven, 27km

Het gros van de voormiddag brengen we door te midden van de uitgestrekte vruchtbare akkers, gescheiden door betonwegen. Het gaat dan ook vlot vooruit richting Horpmaal, Heurne Sint-Pieter en Vechmaal waar we eindelijk weer malse ondergrond onder de voeten geschoven krijgen. Oude en nieuwe paden brengen ons naar Heks waar we een glimp kunnen opvangen van het majestueuze 18e eeuwse kasteel van Hex. Door de velden gaat het nu op en af naar de Zalenberg en langs het Magneetbos. We passeren de origineel voorziene bivaklocatie te Groot-Loon en het  kunstwerk “Reading between the lines”, dé toeristische trekpleister van de regio. Wij vervolgen onze weg over de Romeinse Kassei, ooit beter bekend als de heirbaan Tongeren – Bavai (F). Voorbij enkele deelgemeenten van Borgloon buigen we af richting de vallei van de Herk. Via kleine paadjes passeren we door Mettekoven om toe te komen bij de bivakplek in Helshoven.

© www.caersbart.be

Zondag 30 mei 2021 : Bivak Helshoven – Heers, 23km

Het is voortdurend draaien en keren door en voorbij Groot- en Klein-Gelmen om wat later de Sint-Truidersteenweg over te steken richting Gelinden, waar we voor enige tijd het Natuurreservaat Egoven induiken. We blijven vasthouden aan de groene vallei en de zachte ondergrond zolang het ook maar kan. We passeren nog voorbij het Kasteel van Bovelingen en via de Rode Dreef stappen we ook door het “Hornebos” waar ook een nieuwe officiële bivakplaats werd ingericht door het Agentschap Natuur en Bos. We steken even de taalgrens over, passeren door Oleye, om nadien weer de velden in te duiken voor de laatste rechte lijn richting Heers.

Benodigd materiaal

Voor deze bivaktocht heb je de gebruikelijke uitrusting nodig: tent/tarp, slaapzak, matje, kookgerief, maaltijden voor 2 dagen. Bij de startlocatie zijn een supermarkt en bakker kortbij voor zij die nog last minute verse producten willen aankopen voor onderweg. Op zondagvoormiddag passeren we ook een supermarkt.

Omwille van allicht nog geldende coronamaatregelen is het uitlenen van materiaal vooralsnog niet aangewezen.

Overnachtingen

Overnachten doen we op een privé bivakweide bij Heirbaan 66 te Helshoven.

Vervoer

De vertrekplaats is moeilijk bereikbaar via het openbaar vervoer. We starten om 9u30 aan de ingang van de parking bij de AD Delhaize.

Over de organisatoren / begeleiders

Rudi Holans

Rudi werd goed 10 jaar geleden gebeten door de wandelmicrobe en kan ondertussen al op heelwat bergwandelervaring bogen. Hij was ondermeer op pad over ’s lands GR- en andere leuke paadjes, maar verkende ook al vele berggebieden in de Alpenlanden, Pyreneën, Corsika en Noorwegen. In 2017 volgde hij de bergwandelstage type bivak in de Beaufortain. Rudi zette mee zijn schouders onder de realisatie van de Hoge Ardennenroute.